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9 ottobre | Beato Antonio Patrizi, Sacerdote

Anthony Patrizi nacque a Siena nel XIII secolo, anche se la data e l'anno esatti non sono noti. Apparteneva al monastero di Lecceto, rinomato per la sua enfasi sulla vita contemplativa e la santità di molti dei suoi membri. Fu qui che vissero in varie epoche anche altri noti frati come Clemente d'Osimo, Agostino Novello e Guglielmo Flete. Antonio morì nel 1311 nel nostro convento di Monticiano dove soggiornava durante una visita a Frate Pietro dell'Eremo di Camerata. Nel libro A Brief Life of Some Hermit Friars dell'Anonimo Fiorentino, viene raccontata la storia della morte di Antonio. Racconta di come, la notte in cui morì, i badanti di una coppia anziana e gravemente ammalata che viveva nelle vicinanze, si affacciavano alla finestra della casa della coppia malata che si affacciava sul monastero. Videro arrivare dal monastero una luce brillante che sembrava toccare il cielo. All'inizio pensavano che il monastero avesse preso fuoco, ma mentre guardavano videro che non era un incendio, ma che doveva esserci nel monastero qualcuno la cui santità toccava i cieli. Anche la coppia malata si avvicinò alla finestra, vide la luce e cominciò a pregare, chiedendo che questo santo sconosciuto li guarisse dalla loro malattia. Immediatamente furono ripristinati in salute. Sono andati al monastero, hanno raccontato ai frati cosa era successo e hanno chiesto di vedere il sant'uomo. I frati andarono nella stanza del loro ospite e scoprirono che Antonio era morto. Pio VII confermò il culto di Antonio nel 1804.

 

Purtroppo, i dettagli della vita di molti nostri fratelli e sorelle, che ai loro tempi erano rinomati per la santità, ci sono sconosciuti. Tuttavia, la consapevolezza che nel corso dei secoli c'è stata "una grande nuvola di testimoni" a testimoniare la validità dello stile di vita agostiniano continua ad essere fonte di incoraggiamento oltre che una sfida per noi oggi. Allo stesso tempo, la memoria di un frate come Antonio, dedito alla contemplazione e alla vita comune, ci ricorda le componenti essenziali della nostra stessa vocazione.

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10 ottobre | San Tommaso da Villanova, San

Thomas Garcia Martinez è nato intorno al 1486 a Fuenllana, in Spagna, ed è cresciuto a Villanueva de los Infantes, città alla quale il suo nome è legato per sempre. Studiò all'Università di Alcalá e successivamente a Salamanca, dove entrò nell'Ordine e professò il 25 novembre 1517. Il 24 dicembre 1518 fu ordinato sacerdote. Ha poi insegnato teologia a Salamanca e gli sono stati affidati i compiti di priore del convento lì e successivamente anche in altri. Ha servito anche varie volte come Priore provinciale e Visitatore. Nel 1544 Carlo V lo nominò alla Sede di Valencia. Anche se ha cercato di rifiutare, il suo provinciale gli ha ordinato di accettare. Il 10 ottobre 1544, papa Paolo III prese la nomina. Fu consacrato a Valladolid dove era allora priore. La Sede di Valencia è stata classificata come prima classe per le sue dimensioni e le sue risorse. Tuttavia, non era in buone condizioni. Per tutto il secolo precedente non c'era stato alcun vescovo residente. Thomas ha intrapreso una riforma diffusa, iniziando con la visita a poche settimane dal suo arrivo. Ha redatto statuti, fondato il primo seminario, ha aiutato le giovani donne a trovare un lavoro piuttosto che cadere in discredito e ha salvato molti orfani dalla povertà. Personalmente, però, ha cercato di vivere sempre come un semplice frate, preferendo indossare l'abito religioso e donando generosamente ai poveri. Con la sua predicazione fece una grande impressione e attirò molti alla vita religiosa, compresi i futuri Agostiniani, Alonso de Orozco e Juan de Muñatones, che sarebbe diventato vescovo di Sergobe. Le prediche che Tommaso ha lasciato sono più di 400 e sono state condotte circa 19 edizioni. Tommaso morì l'8 settembre e fu sepolto nel nostro convento di Nostra Signora del Soccorso a Valencia come aveva desiderato. Successivamente i suoi resti furono spostati in entrambe le cattedrali di Valencia e Salamanca. Fu beatificato il 7 ottobre 1618 da Paolo V e canonizzato il 1 novembre 1658 da Alessandro VII.

 

Tommaso era completamente agostiniano nella sua scelta di vita preferenziale, nella sua spiritualità, nella sua predicazione, nell'insegnamento e nel suo ministero, specialmente come vescovo. Ha dimostrato il potere della riforma e del rinnovamento dall'interno con il suo stesso esempio, diventando un simbolo di speranza nel mezzo di una situazione apparentemente senza speranza. Assomiglia ad Agostino nel suo sapere, nella sua predicazione e nella sua inclinazione alla vita contemplativa, rispondendo allo stesso tempo con generosità ai bisogni degli altri.

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11 ottobre | Beata Elías Del Socorro Nieves, Sacerdote e Martire

Elías nacque a Yuriria, in Messico, da modesti genitori contadini nel 1882. Da giovane aveva un grande desiderio di diventare prete, ma quando aveva 12 anni suo padre fu ucciso dai ladri e fu costretto a mettere da parte i suoi studi per fare ordine per sostenere la sua famiglia. Nel 1904, all'età di 21 anni, fu ammesso al liceo agostiniano di Yuriria. Sebbene avesse dovuto affrontare la sfida di essere molto più vecchio dei suoi compagni di studio, mancare di risorse finanziarie e soffrire di una costituzione debole, era determinato a perseguire la sua vocazione. In segno di gratitudine per tutto ciò che aveva ricevuto e con intensa devozione alla Beata Vergine Maria, sulla professione dei voti nel 1911 aggiunse al suo nome "del soccorso" - in riferimento alla Madonna del Soccorso. Fu ordinato nel 1916 e esercitò il suo ministero in vari luoghi. Nel 1921 fu nominato parroco associato di La Cañada de Caracheo (Gto.), Un pueblo estremamente povero. Nel 1926, quando iniziò una grande persecuzione contro la Chiesa messicana, ai sacerdoti fu ordinato di trasferirsi nelle città dalle piccole città. Nonostante il suo carattere reticente, Elías si rifiutò di obbedire e si nascose in una grotta sulle colline fuori dal pueblo per continuare il suo ministero sotto copertura. Lo ha fatto per 14 mesi prima di essere finalmente scoperto. Ha ammesso di essere un prete ed è stato arrestato con due laici che si sono offerti di restare con lui. Il 10 marzo 1928 i tre furono portati nella città di Cortazar. Lungo la strada i due laici furono fucilati. Un po 'più in là è stata la volta di p. Elías. Il capitano delle guardie gli disse: "Adesso tocca a te, vediamo se morire è come celebrare la messa". Elias ha benedetto i soldati e ha recitato il Credo. Le sue ultime parole furono: "Lunga vita a Cristo Re". I suoi resti sono conservati nella chiesa parrocchiale di La Cañada. Elías è stata beatificata con Madre Teresa Fasce il 12 ottobre 1997.

 

La fedeltà alla vocazione è una caratteristica sorprendente del Beato Elías, prima nella sua determinazione a perseguire la vita religiosa e il sacerdozio nonostante le molteplici e difficili difficoltà, e più tardi nel suo impegno a servire il suo popolo anche a rischio della propria vita. Elias si distingue come un uomo di principio e zelo, che testimonia la potenza della grazia di Dio per compiere azioni potenti negli umili e nei mansueti.

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12 ottobre | Beata Maria Teresa Fasce, Vergine

Maria Giovanna Fasce nacque in una famiglia di mezzi a Torriglia, nella regione di Genova, Italia, il 27 dicembre 1881. Da giovane ricevette una buona educazione e prestò servizio come catechista nella sua chiesa parrocchiale, Nostra Signora della Consolazione , sotto la cura dei Frati Agostiniani. Ispirata dall'esempio di Santa Rita, decise di entrare nella vita religiosa e, nonostante molti ostacoli, entrò nel convento di Cascia nel 1906, prendendo il nome di Maria Teresa Eletta. Emise la professione solenne nel 1912 e servì la sua comunità come direttrice dei novizi e vicaria. Nell'agosto 1920 fu eletta badessa e fu confermata in questo ufficio nove volte nei 27 anni successivi fino alla sua morte. La grande ambizione di Madre Teresa, che è riuscita a trasformare in un piano d'azione, è stata l'arricchimento dello spirito religioso della sua comunità e di ciascuna delle suore. La sua influenza, però, andò ben oltre le mura del chiostro grazie alle iniziative intraprese per diffondere la devozione a Santa Rita e promuovere il benessere del suo paese d'adozione. Tra questi la pubblicazione della rivista “Dalle api alle rose”, l'istituzione di un orfanotrofio per ragazze, la fondazione di un seminario per le candidate all'Ordine e la costruzione della Basilica come luogo di pellegrinaggio e il giusto riposo luogo della santa a cui era così devota. Durante la seconda guerra mondiale ha coraggiosamente protetto il convento e difeso i diritti delle suore e dei membri della resistenza sotto attacco. Durante la sua vita Madre Teresa ha sofferto di molti disturbi fisici, tra cui il cancro e una condizione debilitante che a volte le rendeva difficile camminare. Tutto questo sopportava con completa rassegnazione e pazienza ed era un esempio di fortezza e serenità per le suore e per il popolo di Cascia. Morì pacificamente il 18 gennaio 1947 e fu beatificata insieme alla Beata Elías Nieves il 12 ottobre 1997. Il suo corpo è venerato nel santuario inferiore della Basilica da lei reso possibile.

 

Madre Teresa Fasce fu una suora contemplativa di clausura, non solo di nome, ma anche di fatto, durante i diversi decenni della sua vita religiosa. Allo stesso tempo era una donna di grande visione e azione, che aveva la capacità di ispirare gli altri anche se era ispirata dalla vita e dal messaggio della sua patrona, Santa Rita. Ci ricorda che non c'è contraddizione tra contemplazione e servizio: entrambe sono motivate dall'amore e devono essere espresse nell'amore.

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14 ottobre | Beato Gonzalo di Lagos, Sacerdote

Monica è nata a Tagaste, l'attuale Algeria, nel 331, da una famiglia profondamente cristiana di qualche mezzo. ShGonzalo nacque intorno all'anno 1360 a Lagos (Algarve), nel sud del Portogallo, figlio di un pescatore. Si unì agli Agostiniani a Lisbona intorno al 1380 e divenne un illustre teologo e predicatore. Il suo interesse speciale, tuttavia, era istruire i bambini, i lavoratori e gli ignoranti, con i quali mantenne sempre uno stretto rapporto. Era anche un artista di talento e usò questo talento per illustrare libri liturgici per i monasteri di Lisbona e Santarem. Gonzalo fu nominato superiore religioso in diverse comunità agostiniane, alcune delle quali estremamente povere, dove si divertiva a servire i suoi fratelli anche nei compiti più umili. Nel 1412 fu nominato priore del convento di Torres Vedras, non lontano da Lisbona, dove rimase per il resto della sua vita. Lì continuò la sua instancabile attività al servizio dei poveri che lo tenevano in grande riverenza. Gonzalo morì a Torres Vedras il 15 ottobre 1422 e le sue spoglie furono sepolte nella chiesa di Nostra Signora delle Grazie, un tempo affidata agli Agostiniani. Gonzalo è venerato come il patrono dei giovani della Diocesi, oltre che dei pescatori e dei marinai. Pio VI lo dichiarò beato il 23 maggio 1778.

 

Il beato Gonzalo, nato da genitori della classe operaia che si guadagnava da vivere attraverso il lavoro manuale quotidiano, non ha mai perso il contatto con le sue radici. Sebbene divenne un dotto teologo e un famoso predicatore, rimase sempre vicino alle persone che condividevano il suo background e si dedicavano al loro servizio, mettendo i doni che Dio gli aveva dato da usare a loro beneficio. Uomo di autentica umiltà, pieno di semplice spirito di generosità, l'affetto della gente per Gonzalo era la prova ultima della sua devozione per loro.

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20 ottobre | Santa Maddalena di Nagasaki, Vergine e Martire

Maddalena nacque nel 1611 vicino a Nagasaki, in Giappone, figlia di devoti genitori cristiani. Mentre era ancora giovane, sua madre, suo padre e suoi fratelli furono martirizzati per la fede. Nel 1624 conobbe due Agostiniani, membri della Congregazione Recollect, Francesco di Gesù e Vincenzo di Sant'Antonio, e fu attratta dalla loro profonda spiritualità. Divenne terziaria agostiniana, insegnando catechismo ai giovani, chiedendo l'elemosina per i poveri, incoraggiando il suo popolo in tempi di persecuzione. Quando questi due frati furono martirizzati, si pose sotto la guida spirituale di altri due Agostiniani che alla fine ricevettero anche la corona del martirio. Nel 1629 cercò rifugio sulle colline di Nagasaki, condividendo le sofferenze dei suoi compagni cristiani, battezzando i giovani e visitando gli ammalati. Poiché molti cristiani rinunciavano alla loro fede di fronte alla tortura, ha deciso di incoraggiarli attraverso la sua stessa accettazione della persecuzione. Nel settembre del 1634, vestita con l'abito da terziaria, si presentò alle autorità civili anticristiane. Nell'ottobre dello stesso anno è stata sottoposta alla tortura della fossa per 13 giorni. L'ultimo giorno la fossa si riempì d'acqua e lei annegò. Il suo corpo è stato bruciato e le sue ceneri sono state disperse per impedire ai cristiani di avere delle sue reliquie. Maddalena è stata beatificata nel 1981 e canonizzata da Giovanni Paolo II il 18 ottobre 1987.

 

Non c'è amore più grande che dare la vita per i propri amici. Santa Maddalena seguì l'esempio di Gesù accettando la sofferenza fisica per rafforzare la determinazione spirituale dei suoi compagni cristiani. È un esempio convincente di una giovane totalmente devota al Vangelo e al servizio degli altri, il cui amore per Dio e per il prossimo non conosce limiti.

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23 ottobre | San Guglielmo l'Eremita e

Beato Giovanni il Buono, Religioso

Entrambi questi eremiti appartengono al periodo della preistoria dell'Ordine. William, che non fu mai associato personalmente agli Agostiniani, e che morì, infatti, 100 anni prima della Grande Unione, nacque in Francia. Divenne pellegrino penitente in molti santuari della cristianità, e alla fine divenne eremita nella regione Toscana, in un luogo chiamato Malavalle (Grosseto), dove trascorse il resto della sua vita in preghiera, silenzio, digiuno e penitenza fino alla morte. nel 1157. Non fondò una comunità religiosa, né scrisse una Regola. Ma negli ultimi mesi della sua vita un discepolo che si prese cura di lui, scrisse “La Regola di San Guglielmo”, dopo la morte del santo. Il luogo di sepoltura di Guglielmo fu presto visitato da molti pellegrini, alcuni dei quali rimasero a Malavalle per imitare la vita mitica e penitenziale di Guglielmo e considerarono Guglielmo il loro santo patrono. Innocenzo III confermò il suo culto nel 1202. Con la sua canonizzazione, la devozione a Guglielmo continuò a diffondersi così come il numero dei discepoli che fondarono nuove case in vari luoghi dell'Italia centrale e settentrionale, così come in quelle che sono oggi Belgio, Germania, Boemia e Ungheria. Nel 1244 divennero l'Ordine di San Guglielmo. Nel 1256 questo Ordine fu chiamato dalla Santa Sede a entrare a far parte del crescente Ordine di Sant'Agostino, sebbene molti Williamiti si ritirassero dall'Unione poco dopo.


Giovanni nacque a Mantova, in Italia, intorno al 1168, e all'età di 40 anni, dopo anni di frivolezza e una grave malattia, giurò di dedicare la sua vita a Dio come eremita nella regione di Budrioli. Attirò discepoli che si riunirono e costruirono un monastero, mentre Giovanni continuava a vivere una vita molto penitenziale come eremita, concentrandosi sulla preghiera, il digiuno e la mortificazione corporea. Coloro che hanno vissuto con lui - alcuni per 30 anni - parlano di lui come umile, gentile e caritatevole, con una reputazione di taumaturgo che ha attirato molti visitatori. È stato analfabeta per tutta la vita, gli ultimi 10 anni trascorsi in una contemplazione ancora maggiore, dopo aver affidato ad altri la direzione della sua comunità. All'inizio dell'ottobre del 1249 partì con alcuni dei suoi discepoli per la sua città natale, Mantova, dove morì il 16 ottobre. Il processo per la sua canonizzazione iniziò poco dopo la sua morte, ma vari ostacoli ne ritardarono l'avanzamento. Papa Sisto IV ne autorizzò il culto nel 1483. Le sue spoglie si trovano ora nella cattedrale di Mantova. Lanfranco di Settala, divenuto Priore Generale all'epoca della Grande Unione nel 1256, faceva parte della comunità di Giovanni.

 

William e John ci ricordano le solide fondamenta del movimento laico-mitico da cui l'Ordine è cresciuto nel XIII secolo. Il desiderio di contemplazione, penitenza e un certo distacco dalla società per amore del Vangelo, ha fornito, e fornisce tuttora, il contesto al di fuori del quale gli agostiniani sono chiamati a essere al servizio della Chiesa e del mondo. Sono elementi necessari per favorire una focalizzazione sulla vita interiore che Agostino raccomanda non solo ai religiosi ma a tutti i cristiani.

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25 ottobre | San Giovanni Stone, Sacerdote e Martire

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Quasi tutto quello che sappiamo di John Stone riguarda la sua prigionia e la sua morte. Presumibilmente si unì agli Agostiniani a Canterbury, in Inghilterra, dove l'Ordine fu fondato nel 1318. Nel dicembre 1538, un ex domenicano, Richard Ingsworth, uno degli uomini di Cromwell, apparve a Canterbury. Chiuse entrambe le case francescane e domenicane il 13 dicembre, e il giorno successivo si presentò ad Austin Friars. Ogni frate doveva firmare un esplicito riconoscimento di Enrico VIII come capo della Chiesa inglese. John rifiutò e attaccò a lungo l'usurpazione dei diritti della Chiesa da parte di Henry. Fu fatto prigioniero, portato a Londra a Cromwell, ma si rifiutò di ritrattare. Dopo un anno di detenzione, il 27 ottobre 1539, fu mandato a essere processato e giustiziato a Canterbury. Un testimone oculare della sua prigionia ha testimoniato: “John Stone è stato investito della corona del martirio a Canterbury. Ma prima, dopo aver effuso preghiere in prigione a Dio e aver digiunato continuamente per tre giorni, udì una voce, sebbene non vedesse nessuno, che gli si rivolse per nome e lo esortò a essere di buon cuore e a non esitare a soffrire. morte con costanza per la convinzione che aveva professato. Da cui in seguito ha acquisito tale entusiasmo e forza da non lasciarsi mai trascinare dal suo scopo con la persuasione o il terrore ". La data dell'esecuzione era probabilmente sabato 27 dicembre 1539 in mezzo a molta pubblicità. Il luogo dell'esecuzione era un punto di riferimento, chiamato Dungeon, ora ribattezzato Dane John, e dal patibolo John poteva guardare in basso il suo ex convento. È stato impiccato, ma non a morte. Mentre era ancora cosciente il suo cuore fu rimosso; la sua testa e le sue membra furono mozzate e bollite. Sono stati posti sopra le porte della città come monito per gli altri ribelli. Giovanni fu beatificato il 9 dicembre 1886 da Leone XIII. Fu canonizzato da Paolo VI con altri 39 martiri inglesi il 25 ottobre 1970.

 

Sebbene tutti noi siamo chiamati alla santità, i percorsi che prendiamo per arrivarci sono molto diversi. Molti di coloro che sono proclamati santi sono noti per la loro vita eccezionalmente virtuosa. In altri, come Giovanni, tuttavia, molte delle virtù della vita sono nascoste e brilla solo l'eroismo della fedeltà, ma a tal punto ea tal fine, che la sua validità non può essere interpretata male. Nessuno ha amore più grande che dare la propria vita per un Amico!